lunes, febrero 6
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Una exitosa novela sobre Vladimir Putin y su gobierno desata las alarmas en Francia


Hay “dos cosas que los rusos requieren del Estado: orden interno y poder externo”. Eso dice un presidente ficticio Vladimir V. Putin en «Le Mage du Kremlin» o «El mago del Kremlin», una novela que explora el funcionamiento interno de su gobierno, que ha cautivado a Francia, donde ganó premios y vendió más de 430.000 copias.

Publicada poco después de que Rusia invadiera Ucrania en febrero pasado, la novela se ha transformado en una guía popular para comprender los motivos de Putin. También convirtió a su autor suizo-italiano, Giuliano da Empoli, en un codiciado “kremlinólogo”, invitado a almorzar con el primer ministro francés y al principal programa de noticias matutino de Francia para analizar los desarrollos de la guerra.

El éxito ilustra el poder continuo de la literatura en Francia, donde las novelas han dado forma al debate público durante mucho tiempo. Élisabeth Borne, la primera ministra, dijo a través de un portavoz que «realmente disfrutó su libro, que mezcla ficción y realidad y se hace eco de la actualidad internacional y la guerra en Ucrania».

Pero el éxito de la novela también ha suscitado preocupaciones sobre si está dando forma a la opinión de Francia sobre Rusia.

Giuliano da Empoli, el autor del libro sobre Vladimir Putin.


Giuliano da Empoli, el autor del libro sobre Vladimir Putin.

Controversias

Sus detractores dicen que el libro transmite una descripción en gran medida comprensiva de Putin que puede influir en la política en un país que ya es castigado por perdonar demasiado al líder ruso.

“El mago del Kremlin”, que a veces se lee como un ensayo, se basa en un relato ficticio de un poderoso ayudante de Putin desde hace mucho tiempo que reflexiona sobre la decadencia occidental, el objetivo de Estados Unidos de poner a Rusia “de rodillas” y la preferencia de los rusos por un líder fuerte: puntos de conversación típicos del Kremlin que los críticos dicen que no se cuestionan a lo largo de las páginas.

En el mejor de los casos, la popularidad del libro hace eco de lo que Gérard Araud, ex embajador de Francia en los Estados Unidos, llamó “una especie de fascinación francesa por Rusia” alimentada por una historia compartida de revolución, imperio y obras maestras culturales.

En el peor de los casos, dicen los críticos, indica puntos de vista indulgentes sobre Putin que perduran en Francia y pueden dar forma a la postura del país sobre la guerra, como se refleja en los llamados del presidente Emmanuel Macron a no humillar a Rusia.

“El libro transmite los clichés de la propaganda rusa con algunos pequeños matices”, dijo Cécile Vaissié, politóloga especializada en Rusia en la Universidad Rennes 2. “Cuando veo su éxito, eso me preocupa”.

Diseccionar la política no era nada nuevo para da Empoli. Ex teniente de alcalde de Florencia, Italia, y asesor de un primer ministro italiano, ya ha publicado una docena de ensayos políticos en italiano y francés, incluido uno sobre la candidatura presidencial de Barack Obama en 2008.

Pero da Empoli quería probar la ficción y tenía una «fascinación» con la forma en que se proyecta el poder ruso. Así que modeló el narrador de su novela debut en una de las figuras más intrigantes del país, Vladislav Y. Surkov. “El desafío del libro es tomar el punto de vista del diablo”, dijo da Empoli.

Hasta hace poco, Surkov era el principal ideólogo de Putin y uno de los artífices del control centralizado extremo que ejercía el presidente ruso, lo que le valió la reputación de titiritero y el título de «El Rasputin de Putin».

“La naturaleza más bien novelesca del personaje me impresionó”, dijo da Empoli, un hombre de 49 años de voz suave y sobrio que ahora enseña en la Universidad Sciences Po en París. Agregó que había visitado Rusia cuatro veces y que había leído numerosos ensayos sobre la política del país y el régimen de Putin durante su investigación.

El narrador relata el funcionamiento interno del gobierno de Putin. Se cruza con jugadores del Kremlin de la vida real como Yevgeny V. Prigozhin, el fundador del infame grupo de mercenarios Wagner, con quien establece granjas de trolls para difundir la desinformación y la división en Occidente.

Da Empoli entregó su manuscrito a Gallimard, su editor, hace dos años. Dijo que no esperaba mucho de su primer intento de ficción. Luego vino la invasión de Rusia a Ucrania.

Éxito editorial

La novela, cuya publicación estaba programada desde hacía tiempo para la primavera, fue una de las primeras miradas nuevas a Putin. Pronto se convirtió en la comidilla de la ciudad. “No voy a una cena o almuerzo sin ofrecer el libro”, dijo Hélène Carrère d’Encausse, especialista en historia rusa que ha condenado la guerra pero que también defendió a Putin anteriormente. “Es una clave para entender a Putin”.

Vladimir Putin, en un acto el 30 de septiembre en Moscú, donde anunció la anexión de cuatro regiones de Ucrania. Foto: AFP


Vladimir Putin, en un acto el 30 de septiembre en Moscú, donde anunció la anexión de cuatro regiones de Ucrania. Foto: AFP

Hubert Védrine, ex canciller francés, dijo que “el boca a boca fue tan bueno” que se sintió obligado a leer la novela, que describió como “increíblemente creíble”.

“El mago del Kremlin” fue el quinto libro más vendido en Francia en 2022. Recibió un premio de la Académie Française y no alcanzó el Goncourt, la más prestigiosa de Francia.

Los principales políticos y diplomáticos elogiaron públicamente la novela. Édouard Philippe, ex primer ministro, lo calificó como una gran “meditación sobre el poder”. Da Empoli fue invitado a todos los programas de entrevistas para analizar el conflicto actual.

“Obviamente, las circunstancias han cambiado la forma en que se recibió el libro”, dijo da Empoli, quien ve su novela más como ficción política que como una guía para entender a Rusia. “No necesariamente esperaba eso”. No fue el único sorprendido.

Varios expertos en Rusia han expresado su consternación por la entusiasta recepción de la novela. Dicen que el libro es en su mayoría indulgente con Putin, retratándolo junto a oligarcas que luchan por el bien de la gente y “poniendo a Rusia de nuevo en pie” frente al desprecio occidental.

En un pasaje, el narrador describe el orgullo de los rusos al enterarse de que Putin había realizado una visita sorpresa a las tropas que luchaban en Chechenia el 1 de enero de 2000, su primer día como presidente. “Había un líder a cargo de nuevo”, dice.

Françoise Thom, profesora de historia rusa en la Sorbona, dijo que estas descripciones “ocultan por completo la dimensión sórdida de la realidad de Putin” y están “muy cerca de la imagen de la propaganda rusa”.

La politóloga Vaissié lo expresó de manera más directa. “Es un poco como Russia Today para Saint-Germain-des-Prés”, dijo, refiriéndose al canal de televisión financiado por el Kremlin y al reducto parisino de la élite literaria francesa.

Críticas

Varios diplomáticos franceses no estuvieron de acuerdo, argumentando que la novela, en todo caso, es una mirada útil al pensamiento del gobierno de Putin. “También tenemos que escuchar este discurso”, dijo Sylvie Bermann, ex embajadora de Francia en Moscú. “No significa que estemos de acuerdo con eso”.

Los grupos de derecha franceses han cantado alabanzas a Putin durante mucho tiempo. Y destacados intelectuales, como Carrère d’Encausse, han respaldado la opinión del Kremlin de que Occidente humilló a Rusia después del final de la Guerra Fría.

En circunstancias normales, «El mago del Kremlin» podría haber alimentado una disputa literaria inofensiva del tipo que se apodera periódicamente de Francia. Pero no en tiempos de guerra.

Los presidentes de Rusia, Vladimir Putin, y de Francia, Emmanuel Macron, en su encuentro en Moscú el 7 de febrero de 2022. Foto: REUTERS


Los presidentes de Rusia, Vladimir Putin, y de Francia, Emmanuel Macron, en su encuentro en Moscú el 7 de febrero de 2022. Foto: REUTERS

Las discusiones sobre el libro ocurren justo cuando persisten las divisiones en Europa sobre cómo tratar con Putin. Mientras que los países de Europa del Este como Polonia dicen que debe ser derrotado por completo, las naciones de Europa occidental como Francia han vacilado entre el apoyo financiero y militar inequívoco a Ucrania y acercarse a Putin.

“Este libro se ha convertido casi en un libro de texto de historia y política para los líderes franceses”, señaló Alexandre Melnik, un ex diplomático ruso que se opone a Putin. Señaló los comentarios de Macron que parecían simpatizar con las quejas de Rusia. Tres asesores presidenciales se negaron a decir, o dijeron que no sabían, si Macron había leído la novela.

Védrine, el ex ministro de Relaciones Exteriores, que en ocasiones ha asesorado a Macron sobre Rusia, reconoció que si el presidente francés leyera el libro, no lo llevaría a adoptar una postura agresiva hacia Rusia. Agregó que vio un beneficio a mediano plazo en la popularidad del libro: presentar argumentos para comunicarse con Putin, “cuando sea aceptable”.

“El mago del Kremlin” se publicó en italiano el verano pasado, vendió unas 20.000 copias y ganó elogios en Italia como una gran novela. Se han publicado casi 30 traducciones o están en camino, incluso al inglés, pero no al ruso o al ucraniano, hasta el momento.

Fuente: The New York Times

CB

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