domingo, febrero 5
Shadow

Su finca tiene 3 piscinas y un establo. Dice que no es rico.


AL KHOR, Qatar – Todas las tardes, Muhammad Al Misned sale de su oficina en Doha, la capital qatarí, se sube a su land cruiser blanco y conduce hasta su segunda residencia en el desierto.

Allí, tras una fachada en forma de castillo, se encuentra su santuario, con tres piscinas, dos campos de fútbol, una cancha de bowling, un establo, una pista de voleibol y un laberinto de setos cuidadosamente cuidado, entre otros lujos.

Muhammad Almisned, un rico hombre de negocios qatarí, hace ejercicio en el gimnasio personalizado de su finca. (Erin Schaff/The New York Times)


Muhammad Almisned, un rico hombre de negocios qatarí, hace ejercicio en el gimnasio personalizado de su finca. (Erin Schaff/The New York Times)

La visita diaria a su finca, en la localidad septentrional de Al Khor, le ha ofrecido un respiro muy necesario desde que la Copa Mundial de Fútbol masculino convirtiera Qatar en un agotador carnaval las veinticuatro horas del día, según me contó.

Una vez finalizado el torneo, planea recuperarse en Londres, donde contratará a un entrenador personal para que haga ejercicio y coma todas las comidas con él, no sea que ingiera demasiadas calorías.

Pero, al igual que su hogar en el desierto, todo esto es -dijo Al Misned- bastante normal.

«No soy una persona rica», explicó.

Hace sólo una generación, en Qatar, esta indiferencia hacia los signos evidentes de riqueza habría sido inimaginable.

Una torta para celebrar la Copa del Mundo. (Erin Schaff/The New York Times)


Una torta para celebrar la Copa del Mundo. (Erin Schaff/The New York Times)

Durante gran parte del siglo XX, el país fue poco más que un desierto estéril de pescadores y buceadores de perlas que vivían del agua salada del Golfo Pérsico.

Pero el descubrimiento de yacimientos de gas en la costa septentrional en la década de 1970 y el consiguiente boom energético cambiaron la suerte del país.

Los qataríes disfrutan ahora de una de las rentas medias más altas del mundo, además de asistencia sanitaria gratuita, enseñanza superior gratuita, ayudas a la vivienda, cómodos empleos públicos, ayudas económicas a los recién casados y generosas subvenciones.

Gran parte de esa riqueza personal se oculta en la intimidad de los hogares qataríes, que rara vez se abren a los forasteros.

Y no se reparte por igual.

El país está muy estratificado, con cerca de 2 millones de trabajadores inmigrantes alistados para facilitar un lujoso estilo de vida a unos 380.000 ciudadanos qataríes.

Aunque el país sólo tiene el tamaño de Connecticut, a menudo parece como si esos dos mundos no pudieran estar más separados:

El salario mínimo de los trabajadores inmigrantes es de 275 dólares al mes.

Los ingresos medios anuales de los qataríes rondan los 115.000 dólares.

Como dijo un trabajador turco de la construcción en el país, no existe un qatarí pobre;

sólo hay ricos, los más ricos y los más ricos.

La entrada a la casa de Muhammad Almisned, un rico hombre de negocios qatarí, en medio del desierto en Al Khor, Qatar. (Erin Schaff/The New York Times)


La entrada a la casa de Muhammad Almisned, un rico hombre de negocios qatarí, en medio del desierto en Al Khor, Qatar. (Erin Schaff/The New York Times)

Sin embargo. Al Misned, de 57 años, insiste en que, para los estándares qataríes, no es rico.

Al Misned creció en Al Khor, donde su padre trabajaba en la construcción y crió a sus hijos en una casa baja de adobe.

Cuando Al Misned era un adolescente, el Estado tenía dinero de sobra para nafta y había empezado a pagar a sus estudiantes más brillantes para que asistieran a universidades en el extranjero, una política diseñada para cultivar una clase de qataríes de habla inglesa capaces de interactuar sin esfuerzo con los inversores occidentales.

Al Misned estudió en Colorado y ahora tiene su propia empresa de consultoría, con inversiones en proyectos de construcción en Qatar, Inglaterra y Estados Unidos.

Muhammad Almisned, un rico hombre de negocios qatarí, reza con miembros del personal en su propiedad en Al Khor, Qatar. (Erin Schaff/The New York Times)


Muhammad Almisned, un rico hombre de negocios qatarí, reza con miembros del personal en su propiedad en Al Khor, Qatar. (Erin Schaff/The New York Times)

Su casa en el desierto está a una hora en coche de Doha por un tramo desolado donde la tierra beige se funde con un cielo desvaído.

El trayecto termina en una puerta palaciega, custodiada por un guarda que, en una visita reciente, la abrió de par en par para revelar un paisaje verde y exuberante dividido por estrechas carreteras bordeadas de palmeras.

Al Misned nos recibió a un fotógrafo y a mí en una de las casas de la propiedad, y luego nos llevó a recorrer la finca, que también incluye un salón de shisha y un gimnasio.

Una fiesta celebra la Copa del Mundo en la finca de Muhammad Almisned. (Erin Schaff/The New York Times)


Una fiesta celebra la Copa del Mundo en la finca de Muhammad Almisned. (Erin Schaff/The New York Times)

Repartidos por la propiedad había 1.000 ovejas, ocho órix árabes, cuatro caballos, dos camellos y un halcón -lo que Al Misned llamaba su granja de trabajo- cultivados durante la última década.

Sin embargo, no era muy aficionado a los halcones, explicó mientras el ave rapaz se posaba en su brazo.

Su amigo, que sí es aficionado a los halcones, le había regalado el animal este año.

Un trabajador sirve café en la finca de Muhammad Almisned. (Erin Schaff/The New York Times)


Un trabajador sirve café en la finca de Muhammad Almisned. (Erin Schaff/The New York Times)

«Una vez dije: si gano dinero, quiero tener una granja y construirme un hotel para vivir».

«Así que si vas a Doha, mi casa es como un pequeño hotel en realidad».

En un punto entre el establo y el gimnasio, Al Misned se desvió de la carretera y cruzó una prístina extensión de césped para mostrarnos una de varias casas de huéspedes.

Mientras nos alejábamos, saludó a varios jardineros de Asia meridional y África oriental que estaban plantando césped fresco.

«En cuanto dices ‘salaam alaikum’ -‘hola’, ya sabes- les das mucho.

Simplemente se sienten respetados», dijo Al Misned, volviendo a cruzar el patio.

Los trabajadores formaban parte de la afluencia de inmigrantes que han reconfigurado la población de Qatar en las últimas décadas, y que a menudo tienen que enfrentarse a jefes arrogantes y, en ocasiones, a abusos.

El trato dispensado a quienes construyeron las infraestructuras para la Copa Mundial suscitó críticas generalizadas antes del torneo, y ha sido un punto de controversia a lo largo de los partidos.

Trabajadores en los terrenos de la finca de Muhammad Almisned. (Erin Schaff/The New York Times)


Trabajadores en los terrenos de la finca de Muhammad Almisned. (Erin Schaff/The New York Times)

La opulenta mansión parecía un fiel reflejo de la generación de Al Misned, muchos de los cuales crecieron sin apenas electricidad y ahora conducen coches de lujo.

El cambio radical de la fortuna parecía engendrar un miedo a la fugacidad, como si la riqueza pudiera desaparecer tan rápidamente como había aparecido, por lo que debían gastar dinero, y gastarlo abundantemente, mientras durara.

Esa misma tarde, la esposa de Al Misned, Alanood, sus hijas y otras mujeres de la familia se reunieron en el club principal para ver el partido de fútbol entre Qatar y Senegal.

Siguiendo la costumbre qatarí, los hombres desalojaron la zona.

Las mujeres descansaban en sofás frente a un gran televisor, con los tacones de aguja de diez centímetros esparcidos por el suelo.

Las chicas vestían camisetas qataríes de color morado oscuro y jeans ajustados.

Cuando los delanteros qataríes se abrieron paso a través de la defensa senegalesa, las mujeres estallaron en vítores:

«¡Queremos un gol! Queremos un gol!» – y aporreaban tambores tradicionales, riendo.

Cada pocos minutos, miembros del personal con vestidos morados y guantes de algodón blanco hacían la ronda con bandejas rebosantes de cuencos de dulces, capuchinos en tazas con bordes dorados y una cafetera de café árabe.

Una pasó con un ramo de flores tan grande que sólo pude ver las piernas del ama de llaves que lo llevaba.

Durante el descanso, Alanood -que tiene un apellido distinto al de su marido y pidió que sólo se utilizara su nombre por motivos de privacidad- y sus invitados salieron a dar una vuelta por la propiedad en carritos de golf.

La mayoría de las mujeres eran conductoras indecisas, acostumbradas a que las llevaran sus choferes, así que me puse al volante de mi carrito.

Mientras avanzábamos entre palmeras envueltas en luces resplandecientes, cantaban canciones de boda.

De vuelta a la sede del club, Alanood me contó que ella y su familia habían asistido al partido inaugural de la Copa Mundial, en el que Qatar se enfrentó a Ecuador.

Pero se marcharon en el descanso, decepcionados tanto por la derrota de Qatar como por los aficionados.

En los estadios, los hombres qataríes vestían túnicas, el traje tradicional, en lugar de camisetas de fútbol, y no había gritos, ni agitación de brazos, ni electricidad en el público, algo que ella esperaba después de la expectación suscitada por el mayor acontecimiento deportivo del mundo.

«Todo el mundo se conoce, así que no quieren pasar vergüenza», explica su hija adolescente.

Le pregunté a Alanood si había visitado el zoco de Doha, ahora abarrotado de aficionados extranjeros, o alguno de los festivales de música o carnavales que el país había organizado con motivo del torneo.

«No puedo», respondió con firmeza.

«Hay equipos de televisión y no sabes quién puede hacerte una foto».

«Me gusta mi intimidad», añadió.

Adolescentes qataríes visitan caballos árabes en la finca de Muhammad Almisned. (Erin Schaff/The New York Times)


Adolescentes qataríes visitan caballos árabes en la finca de Muhammad Almisned. (Erin Schaff/The New York Times)

Era una frase que llevaba mucho tiempo oyendo a mis amigos qataríes.

A menudo decían que, a pesar de la reputación conservadora de Qatar y del ambiente discreto de los pocos bares de Doha, en la intimidad de los hogares qataríes todo valía, y que a ellos les gustaba esa intimidad.

Con el comienzo del torneo, fue como si el país se hubiera vuelto del revés, con una juerga que durante mucho tiempo había estado reservada a los hogares y que de repente se desató en la calle, aunque sobre todo entre los visitantes extranjeros.

Cuando terminó el partido contra Senegal (Qatar volvió a perder), las mujeres se sentaron a disfrutar de una cena de tres platos bajo un dosel de luces centelleantes y acompañadas por una cantante en directo.

Hacia las 9 de la noche, las invitadas se pusieron abayas sobre sus vaqueros y blusas de seda, se abrocharon sus bolsos Hermes y se dirigieron a la puerta.

Después de que Alanood me diera un caluroso abrazo, le pregunté si asistiría a otro partido del Mundial.

«Tal vez», respondió. «Puede que mi amigo consiga un palco».

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