domingo, febrero 5
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resurge el coronavirus, vuelven los bloqueos y se complican los deseos del presidente Xi Jinping


China enfrenta su mayor brote de casos de COVID-19 en un mes, lo que complica sus preparativos para una importante reunión del Partido Comunista en la que se espera que Xi Jinping amplíe su autoridad y reclame otro mandato en el poder. Los funcionarios provinciales y locales se han comprometido a evitar que la propagación del coronavirus “se extienda” a Beijing, la capital, donde se llevará a cabo la reunión.

Los recuentos diarios de COVID-19 se han más que duplicado en la última semana, a alrededor de 1.400 casos el viernes, en un país de 1.400 millones de habitantes, una cifra que sigue siendo pequeña según los estándares mundiales. Pero las autoridades chinas están bajo una enorme presión para garantizar que nada interrumpa el congreso del partido, que comienza el 16 de octubre.

Han respondido aumentando las restricciones que muchos ya consideran excesivas. Están bloqueando regiones y ciudades y exigiendo pruebas y cuarentenas masivas, interrumpiendo la vida de millones de personas y generando quejas públicas.

Las autoridades se apegan a su política de “COVID cero” de eliminación de contagios, a pesar del enorme costo económico y social de la estrategia. Xi ha hecho de “COVID cero” un imperativo político, vinculando el apoyo a la política con el apoyo al Partido Comunista, mientras busca saludar el éxito de China en frenar las infecciones como una señal de la superioridad del sistema autoritario de Beijing.

En la estación de tren de Nanjing, pruebas para detectar Covid. Foto AFP


En la estación de tren de Nanjing, pruebas para detectar Covid. Foto AFP

Es la política

La estrategia pandémica de China es “casi una campaña política para mostrar lealtad al propio Xi Jinping”, dijo Willy Lam, profesor adjunto de política en la Universidad China de Hong Kong. “Esto hace que los funcionarios locales estén aún más ansiosos porque todos quieren permanecer en la buena voluntad de Xi Jinping”.

Las infecciones por COVID-19 han aumentado en parte debido a la semana de vacaciones del Día Nacional del país, que comenzó el 1° de octubre. A pesar de los llamamientos de los funcionarios de salud para que las personas limiten los viajes, muchos acudieron en masa a los lugares turísticos. Ahora, están varados después de que se cancelaran vuelos y trenes.

Los cierres han castigado a los residentes de las regiones menos desarrolladas. La escasez de alimentos y medicinas ha sido común en esas áreas, lo que llevó a los residentes a acudir a las redes sociales con quejas y súplicas de ayuda.

Código QR para chequear el estado de salud en Beijing. Foto AP


Código QR para chequear el estado de salud en Beijing. Foto AP

La variante ómicron de rápida propagación se ha deslizado constantemente a través de las estrictas restricciones de China. Los funcionarios de Xinjiang se vieron obligados a admitir que las fallas en su enfoque llevaron a que los casos se extendieran de la región a otras provincias y ciudades importantes, incluida Beijing.

Liu Sushe, vicepresidente de la región de Xinjiang, admitió esta semana que el área de 22 millones de personas enfrenta la emergencia de salud pública más difícil de su historia. Dijo que algunos funcionarios habían sido negligentes en su trabajo, al no imponer adecuadamente las medidas para sofocar las infecciones.

Liu dijo que las medidas, como las pruebas masivas obligatorias, pueden incluso haber contribuido a la propagación del virus, ya que algunos trabajadores de la salud que no usaban la protección adecuada se infectaron.

El martes, Xinjiang prohibió efectivamente la salida de residentes y visitantes, impidió que todos los trenes y autobuses salieran de la región y detuvo la mayoría de los vuelos. Pero tales bloqueos podrían generar más problemas.

Las fallas

El mes pasado, los residentes de Yining, una ciudad en Xinjiang, inundaron las plataformas de redes sociales para pedir alimentos y otras provisiones, incluidas toallas sanitarias y medicamentos, durante un largo encierro. La escasez de las necesidades diarias, así como la ejecución caótica de los intentos de frenar el brote, ya habían obligado a los funcionarios locales a admitir fallas.

Problemas similares en otras áreas, sobre todo en Shanghái a principios de este año y en el Tíbet hace unas semanas, han generado ira por el costo humano y económico de las duras medidas.

En la provincia suroccidental de Yunnan, los viajeros recurrieron al sitio de redes sociales chino Weibo para expresar su enojo por haberse quedado varados en el aeropuerto de Xishuangbanna después de que los vuelos fueron cancelados con poca antelación.

El martes, las autoridades de salud de la prefectura de Xishuangbanna endurecieron las restricciones, lo que impidió que la mayoría de las personas se fueran.

En Mongolia Interior, los casos de COVID-19 aumentaron a casi 700 el viernes, el número más alto entre las provincias chinas, desde solo un puñado hace una semana.

El presidente Xi Jinping en Urumqi, China. Foto AP


El presidente Xi Jinping en Urumqi, China. Foto AP

En una reunión presidida por Sun Shaocheng, el principal funcionario del partido de Mongolia Interior, se instruyó a los funcionarios para detener las infecciones “matando pollos con un cuchillo para sacrificar vacas”, un juego de palabras chino, para indicar que se deseaba una matanza excesiva.

“Actúe más rápido, evite la propagación y el desbordamiento, especialmente en Beijing”, dijo una lectura oficial. Desde entonces, varias ciudades y condados de la región han sido puestos bajo llave.

Enojos inusuales

Overkill es cada vez más la norma. En la provincia de la isla tropical de Hainan, a menudo conocida como el Hawái de China, las autoridades ordenaron pruebas masivas después de que solo se detectaron dos casos el lunes. La provincia salió recientemente del cierre en agosto de la popular ciudad turística de Sanya, que atrapó a decenas de miles de viajeros.

La ira pública por los cierres en ocasiones se ha disparado a niveles inusuales, incluido el mes pasado después de que un autobús que trasladaba personas a la cuarentena se estrelló y mató a 27 personas en la ciudad sureña de Guiyang. En las redes sociales, surgieron debates sobre si las medidas de COVID-19 han causado más daños y trastornos que el propio virus.

Los funcionarios han tenido problemas para financiar y dotar de personal a los esfuerzos para detener el virus. En muchas áreas más pobres, las finanzas de los gobiernos locales se han vuelto tensas, particularmente porque han tratado de imponer pruebas masivas, a menudo en millones de personas cada pocos días.

“Es simplemente que bastantes localidades se han agotado tanto”, dijo Dali Yang, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Chicago. “Uno de los grandes desafíos es que todas esas personas han estado en primera línea durante tanto tiempo, los incentivos están comenzando a disminuir en ciertas localidades, algunas de las autoridades locales se están quedando sin dinero”.

John Liu

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