lunes, octubre 3
Shadow

¿Por qué Rusia cambia su enfoque a la región de Donbas en Ucrania?


Cuando Rusia comenzó su invasión de Ucrania el 24 de febrero, el presidente Vladimir Putin y su círculo íntimo no eran las únicas personas que esperaban una rápida marcha rusa hacia la victoria.

Muchos observadores independientes también lo hicieron.

En cambio, Ucrania se ha mantenido firme.

The New York Times

The New York Times

Los civiles ucranianos han demostrado resiliencia en medio de un sufrimiento terrible.

El ejército de la nación ha impedido que Rusia tome el control de la capital, Kiev, e incluso recuperó algo de terreno en el noreste.

Y el ejército ruso ha sufrido grandes pérdidas, en parte debido a una estrategia demasiado ambiciosa, que evidentemente refleja los deseos de Putin más que la realidad militar, que dejó a sus fuerzas al límite y vulnerables a los contraataques.

Los primeros fracasos de Rusia explican su nueva voluntad de celebrar negociaciones de paz y su prometida retirada de Kiev.

Funcionarios estadounidenses comprensiblemente expresaron escepticismo el martes sobre si Putin está realmente dispuesto a poner fin a la guerra.

Pero Rusia realmente parece haber reducido sus objetivos en respuesta a sus luchas en el campo de batalla. Esas son buenas noticias para Ucrania.

Al mismo tiempo, la nueva estrategia de Rusia crea un desafío potencial:

cada vez más, Rusia parece estar concentrando sus esfuerzos en menos áreas, particularmente en la región de Donbas, en el este de Ucrania.

“Hemos visto un cambio importante hacia un frente específico en esta guerra”, me dijo Michael Kofman, del programa de estudios de Rusia en CNA.

“Para Rusia, es mucho más racional”.

Esta columna examina la batalla por Donbas, que probablemente será un foco cada vez mayor de la guerra en las próximas semanas.

Por qué importa el Donbas

La región de Donbas, en la frontera con Rusia, representa alrededor del 9% de la masa terrestre de Ucrania.

Muchos de sus residentes han sentido durante mucho tiempo una conexión con Rusia como con el resto de Ucrania.

Después de que Rusia invadiera Crimea, una región cercana de Ucrania en 2014 y la anexara, los separatistas respaldados por Moscú en Donbas comenzaron su propia guerra civil contra el gobierno de Ucrania.

Los separatistas proclamaron la formación de dos repúblicas separatistas y los enfrentamientos han continuado esporádicamente durante los últimos ocho años.

El mes pasado, Putin reconoció a ambas repúblicas.

Centrarse en Donbas tiene múltiples ventajas para Rusia.

En las últimas semanas, ya ha avanzado en la toma de territorio allí.

Puede mantener ese territorio sin las largas y expuestas líneas de suministro que Ucrania ha atacado con éxito en otros lugares.

Una batalla por el Donbas también le da a Rusia la oportunidad de rodear y destruir una gran parte del ejército de Ucrania.

Más de un tercio de todas las tropas ucranianas pueden estar en la región, luchando contra los separatistas y el ejército ruso.

Rusia parece estar a punto de poder crear tal pinza alrededor de estas tropas ucranianas, provenientes del este y del sur.

Los expertos se refieren a este avance ruso como un “puente terrestre” desde Crimea hasta el Donbas.

La ciudad de Mariupol, en el sur de Donbas, es parte de esta historia.

Putin y sus planificadores militares han atacado tan brutalmente a Mariupol porque es la ciudad más grande en el potencial puente terrestre que aún no controlan.

También tiene un puerto importante.

Algunos analistas, como Kofman, creen que a Rusia le costará mantener el puente terrestre durante un período prolongado.

Su ejército enfrentaría muchos de los mismos desafíos (una oposición dedicada, dispersa en un gran territorio) que lo han acosado en otras partes de Ucrania.

Otros piensan que es más probable un puente terrestre sostenido.

“Con su larga historia de comenzar guerras desastrosamente pero luego ganarlas acumulando más hombres y material para abrumar al defensor a través de la fuerza bruta, Rusia tiene el tiempo de su lado”, dijo Keir Giles del Centro de Investigación de Estudios de Conflicto en Gran Bretaña.

“Puede mantener la presión sobre Ucrania por más tiempo del que Ucrania puede mantener el interés occidental en apoyarla en su lucha por la libertad”.

Un nuevo riesgo

De cualquier manera, Putin puede intentar usar las negociaciones de alto el fuego como una forma de asegurar el territorio que Rusia controla ahora o pronto, incluido el puente terrestre.

Esa perspectiva preocupa a algunos expertos que quieren ver derrotado a Putin.

“Estamos en el próximo momento de peligro significativo en torno a este conflicto”, me dijo Frederick Kagan, un experto militar del American Enterprise Institute.

Si Occidente presiona a Ucrania para que acepte un alto el fuego que deje intacto el puente terrestre, Ucrania sería un país roto, argumenta Kagan.

Sería aislado de un gran número de sus ciudadanos y de recursos económicamente importantes de carbón y gas natural en el este.

Muchas partes del centro de Ucrania serían vulnerables a los ataques y la interrupción de Rusia.

“Si permitimos que los rusos bajo la fachada de un alto el fuego controlen esa línea, eso es exactamente lo que me preocupa”, dijo Kagan.

La guerra ha ido sorprendentemente bien para Ucrania hasta ahora, pero aún enfrenta grandes riesgos.

“Creo que mucha gente en Occidente está más ilusionada que los ucranianos”, dijo Kofman.

“Soy escéptico de que cualquiera de los lados esté listo para la paz, porque ambos lados en esta guerra todavía tienen oportunidades en el campo de batalla”.

c.2022 The New York Times Company



Source link