lunes, octubre 3
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¿Podría la represión de los cleptócratas ayudar a Ucrania?


Los oligarcas rusos ayudaron a impulsar la influencia de Vladimir Putin en Occidente.

¿Pueden las sanciones devolverle esa presión?

Si estuvieras haciendo un programa de televisión sobre la complicada relación de Gran Bretaña con los oligarcas aliados del Kremlin y su dinero, las escenas de la semana pasada en 5 Belgrave Square en Londres habrían sido perfectas para una apertura en frío.

Scheherazade, uno de los yates más grandes y caros del mundo supuestamente vinculado a multimillonarios rusos, está amarrado en el puerto de la pequeña ciudad italiana de Marina di Carrara,. REUTERS/Jennifer Lorenzini

Scheherazade, uno de los yates más grandes y caros del mundo supuestamente vinculado a multimillonarios rusos, está amarrado en el puerto de la pequeña ciudad italiana de Marina di Carrara,. REUTERS/Jennifer Lorenzini

La plaza es una de las direcciones más lujosas de Londres, una vez hogar de aristócratas británicos y capitanes de la industria.

Por lo general, tiene la atmósfera de calma amortiguada que se encuentra en los barrios cuyos residentes adinerados rara vez están en casa.

Pero a principios de la semana pasada ese silencio fue roto por activistas vestidos de negro que ocuparon la mansión color crema en el No. 5 y colgaron pancartas de protesta en el balcón delantero.

Proclamaron que estaban incautando la casa, que supuestamente pertenece a un magnate del aluminio aliado del Kremlin llamado Oleg Deripaska, en nombre de los refugiados ucranianos.

La policía no tardó en llegar para desalojarlos, en una demostración de fuerza que a muchos observadores les pareció irónica.

“Debe haber 20 policías fuera de la propiedad de Belgrave Square ocupada por anarquistas, que calculo que aproximadamente 20 más que nunca verificaron la procedencia del dinero que la compró”, Oliver Bullough, autor y periodista británico conocido por sus investigaciones sobre corrupción. , escribió en Twitter.

La protesta fue un estallido público inusual de una lucha a fuego lento durante mucho tiempo sobre el estatus de Londres como un lugar donde personas como Deripaska, que adquirieron una gran riqueza a través de sus relaciones con los gobiernos postsoviéticos corruptos, podrían lavar su dinero y su reputación sin encontrar el escrutinio inconveniente del gobierno y los reguladores.

Durante años, los expertos anticorrupción han advertido que aceptar dinero de estos individuos, a menudo denominados “cleptócratas”, amenazaba la democracia británica y apoyaba regímenes autocráticos hostiles en el extranjero, incluido el de Rusia.

Pero muchos de los estudios de abogados, agentes inmobiliarios, fundaciones benéficas y políticos de Londres recibieron a los cleptócratas con los brazos abiertos.

Ahora, después de la invasión rusa de Ucrania, eso ha cambiado.

La opinión pública se ha endurecido contra cualquier persona asociada con Putin.

El gobierno británico está tomando medidas enérgicas, imponiendo sanciones a Deripaska, junto con cientos de otros que describió como oligarcas, aliados políticos o propagandistas de Putin, en un esfuerzo por aislar al presidente ruso del apoyo de la élite.

Pero, dicen los expertos, puede ser demasiado poco, demasiado tarde.

‘Hace diez años, la situación era diferente’

Tratar de analizar las relaciones entre la élite británica y los oligarcas rusos, o entre esos oligarcas y el Kremlin, puede parecer un poco como mirar una pintura puntillista.

De cerca, cualquier relación o contacto individual puede parecer ambiguo.

Los políticos, las empresas y las organizaciones benéficas británicas tienden a insistir en que sus contactos con los rusos ricos son meramente transacciones comerciales o amistades personales.

Y las élites rusas en Londres a menudo se enfurecen ante las afirmaciones de que podrían actuar en nombre del Kremlin.

En muchos casos, tales defensas probablemente sean ciertas.

Pero si das un paso atrás y tomas una mirada más amplia, una imagen comienza a tomar forma.

«Los vínculos de la élite rusa con el Reino Unido, especialmente cuando se trata de negocios e inversiones, brindan acceso a empresas y figuras políticas del Reino Unido y, por lo tanto, un medio para una amplia influencia rusa en el Reino Unido», declaró un informe de 2020 del Departamento de Inteligencia y Gestión del Parlamento Británico.

 “Hasta cierto punto, esto no se puede desenredar y la prioridad ahora debe ser mitigar el riesgo”.

El momento de la prevención, dicen los expertos, fue hace mucho tiempo.

En ese entonces, los vínculos rusos con las instituciones británicas de élite eran menos generalizados y los activos sospechosos se lavaban y ocultaban con menos profundidad.

“El momento de tomar medidas enérgicas contra el dinero cleptocrático en Occidente fue hace 15 años”, cuando el flujo de dinero hacia Gran Bretaña comenzó a aumentar, dijo David Szakonyi, politólogo de la Universidad George Washington y cofundador de Anti -Iniciativa de Datos de Corrupción.

Ahora, cuestiona si los reguladores podrán siquiera encontrar activos pertenecientes a personas sancionadas, y mucho menos congelarlos o apropiarse de ellos.

Comenzar antes también habría dado a la represión una mayor posibilidad de alterar el curso del gobierno de Putin, dijo Tena Prelec, investigadora de la London School of Economics que estudia la corrupción y el estado de derecho en los países postsoviéticos.

“Se necesita tiempo para que el autoritarismo cristalice. Hace diez años, la situación en Rusia era diferente”, dijo.

“En estos 10 años, tuviste una situación en la que Putin ha podido reprimir a la oposición de una manera tan firme que ahora hay menos oportunidades para protestas internas”.

Es imposible decir, en retrospectiva, si una represión de los activos cleptocráticos habría interrumpido ese giro autoritario.

Pero las élites empresariales insatisfechas suelen ser una fuente de apoyo
para los movimientos de oposición, dijo Erica De Bruin, politóloga del Hamilton College.

Si respaldan a los candidatos de la oposición en las elecciones, eso puede provocar un cambio de régimen incluso en sistemas parcialmente autoritarios.

Ahora, sin embargo, el nivel de control político de Putin hace que eso sea mucho menos probable.

Todos los ojos puestos en las élites.

Pero, ¿podrían invertirse los activos de las élites rusas en Gran Bretaña y los canales de influencia hacia las instituciones británicas que disfrutó el Kremlin como resultado de esas conexiones y usarse como un arma contra Putin?

En las últimas semanas, Gran Bretaña impuso sanciones a Deripaska y otros oligarcas como parte de un amplio conjunto de medidas destinadas a paralizar la economía de Rusia.

La idea de que las sanciones a las élites podrían influir en Putin es plausible en teoría.

La mayoría de los dictadores son derrocados por antiguos aliados de sus propios gobiernos, por lo que socavar el apoyo de la élite puede ser un medio poderoso para influir o debilitar un régimen hostil.

Si las sanciones ayudaron a provocar una ruptura entre Putin y las élites en las que confía para mantener y ejercer el poder, eso podría afectar su capacidad para hacer la guerra en Ucrania, o incluso la estabilidad de su presidencia.

En la práctica, sin embargo, es poco probable que las sanciones individuales tengan ese efecto, dicen los expertos.

Oligarcas como Deripaska, Roman Abramovich y Mikhail Fridman son de alto perfil, pero hicieron fortuna en la era del predecesor de Putin, Boris Yeltsin, y nunca formaron parte del círculo íntimo de Putin.

“Durante las últimas semanas me he convencido de que esto es lo más débil que han estado los oligarcas de la era de Yeltsin en la era postsoviética”, dijo Szakonyi.

“Cuando los sacan a relucir para Putin en grandes reuniones, es más como un espectáculo, para indicarle a la comunidad económica en general que estos oligarcas están con Putin. Realmente descarto su capacidad para limitar cualquier decisión de política exterior”.

Más bien, el núcleo de la coalición gobernante de Putin está formado por los «siloviki«, un grupo de funcionarios que llegaron a la política después de servir en la KGB u otros servicios de seguridad, y que ahora ocupan puestos clave en los servicios de inteligencia, el ejército y otros ministerios de Rusia, dijo Maria Popova, politóloga de la Universidad McGill que estudia el autoritarismo en los países postsoviéticos.

Al igual que con los oligarcas de la era de Yeltsin, muchos de los siloviki se han vuelto extremadamente ricos como resultado de sus vínculos con el gobierno.

Pero debido a que están tan estrechamente vinculados a Putin, es poco probable que la pérdida de sus activos en Occidente tenga un efecto inmediato en su lealtad.

Putin todavía tiene el poder de distribuir favores y activos dentro de Rusia, dijo Szakonyi.

Y sus aliados de élite probablemente estén preocupados de que si el gobierno de Putin cayera, su sucesor expropiaría la riqueza de la clase dominante anterior.

“Hay mucha comprensión de que cualquiera que reemplace a Putin potencialmente iría tras los amigos y la familia de Putin”, dijo.

La pregunta más importante para la lealtad de las élites a Putin y la estabilidad a largo plazo de su gobierno es qué sucederá a medida que crezca el dolor causado por las sanciones más amplias contra la economía rusa.

Los disturbios masivos, si ocurren, pueden hacer que las élites se cuestionen la sensatez de permanecer leales al gobierno, particularmente si temen ser el chivo expiatorio de sus causas, o que no serán protegidos de los enjuiciamientos por reprimir las protestas populares.

Pero esa perspectiva sigue siendo remota por ahora.

“No vamos a ver una revolución o un levantamiento en el corto plazo”, dijo Noah Buckley, politólogo del Trinity College de Dublín, que estudia la política autoritaria.

“Pero la crisis realmente no ha golpeado a Rusia todavía. Queda por ver hasta dónde llegará ese descontento, que debo suponer que llegará”.

c.2022 The New York Times Company



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