domingo, febrero 5
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los sombríos esfuerzos de Ucrania para restaurar la energía


KIEV, Ucrania – Los disparos rusos se estrellaron contra la red eléctrica de la recién liberada ciudad ucraniana de Kherson, según informaron las autoridades el jueves, cortando la electricidad a los desesperados residentes e ilustrando el reto al que se enfrenta todo el país:

Mientras los equipos se apresuran a restablecer los servicios básicos, nuevos ataques amenazan con deshacer su trabajo.

«El sistema energético ucraniano está bajo el constante fuego ruso», dijo Andriy Herus, jefe del comité nacional de energía y vivienda.

Durante un apagón en Kiev esta semana. Foto David Guttenfelder para The New York Times


Durante un apagón en Kiev esta semana. Foto David Guttenfelder para The New York Times

El asalto concertado de Moscú a las plantas y equipos de los que dependen los ucranianos para obtener calor y luz a medida que se acerca el invierno ha provocado la condena de los líderes mundiales, y algunos sugieren que podría ser un crimen de guerra.

Pero el jueves, mientras las autoridades ucranianas advertían de que Rusia se estaba preparando para lanzar otra oleada de ataques con misiles contra las infraestructuras, el ministro de Asuntos Exteriores ruso insistió en que la red eléctrica era nada menos que un objetivo militar legítimo.

Horas después de que las autoridades ucranianas anunciaran que 6 millones de personas en todo el país seguían sin electricidad a causa de los ataques aéreos, el ministro de Asuntos Exteriores, Serguéi Lavrov, afirmó que Rusia estaba utilizando armas de alta precisión contra las instalaciones energéticas que sirven de apoyo a las operaciones de combate y que se utilizan «para abastecer a Ucrania de armas occidentales para que mate a los rusos».

El ejército ucraniano ha dicho que sus fuerzas tienen su propio suministro de energía autónomo y que los ataques no afectaron a su capacidad de combate.

Y son los civiles los que se han llevado la peor parte de la táctica rusa de intentar convertir el frío y la oscuridad en armas de guerra, aunque su eficacia puede depender de la gravedad del invierno que se avecina.

Ucrania suele sufrir inviernos gélidos.

Las temperaturas medias entre diciembre y marzo oscilan entre los 23 grados Fahrenheit (menos 5 Celsius) y los 36 grados Fahrenheit (2 Celsius), según el Grupo del Banco Mundial, aunque puede hacer mucho más frío.

El jueves, cuando la temperatura diurna en la capital, Kiev, rondaba el punto de congelación, el alcalde de la ciudad sugirió que los residentes consideraran una evacuación temporal.

«Hago un llamamiento a los habitantes de Kiev que puedan -que tengan parientes, conocidos en los suburbios, en casas particulares donde puedan vivir temporalmente- para que consideren esas opciones», dijo el alcalde Vitali Klitschko en un foro de seguridad.

Fue la última señal de que las autoridades ucranianas están cada vez más preocupadas a medida que el invierno comienza a morder.

Han pedido ayuda a Estados Unidos y Europa y están preparando centros donde los civiles puedan encontrar calor, luz y acceso a Internet.

En un discurso pronunciado esta semana, el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky intentó reunir a la población.

«Superaremos también este desafío de la guerra, este invierno, este intento ruso de utilizar el frío contra la gente», dijo.

El jueves, funcionarios de la inteligencia de defensa británica dijeron que los ataques a la infraestructura ucraniana parecían ser la primera vez que Moscú había puesto en práctica una doctrina militar adoptada en los últimos años conocida como Operación Estratégica para la Destrucción de Objetivos Críticamente Importantes, o SODCIT.

«Rusia concibió la SODCIT como el uso de misiles de largo alcance para atacar la infraestructura nacional crítica de un Estado enemigo, en lugar de sus fuerzas militares, para desmoralizar a la población y, en última instancia, obligar a los líderes del Estado a capitular», dijo el Ministerio de Defensa británico.

En este caso, según los funcionarios británicos, la táctica podría ser menos eficaz porque se empleó sólo medio año después de iniciada la guerra, cuando las existencias de misiles rusos se han agotado y la población ucraniana ha podido prepararse.

Aun así, en Kherson, la maltrecha ciudad donde se produjeron los nuevos ataques a las infraestructuras, los ataques son una fuente de frustración.

Hace apenas unas semanas, Ucrania recuperó Kherson, obligando a las tropas rusas a retirarse a la orilla oriental del río Dniéper tras una contraofensiva que duró meses.

Desde entonces, las fuerzas rusas han disparado cientos de proyectiles a través del río contra la ciudad.

Al igual que en Kiev, las autoridades han animado a los residentes a abandonar Jerson, dada la falta de electricidad y agua en la ciudad.

El miércoles, las autoridades dijeron que habían restablecido el suministro eléctrico al 20% de los clientes, sólo para que más ataques revirtieran la situación.

El jueves, las fuerzas rusas dispararon 34 proyectiles que impactaron en cinco asentamientos de la región más amplia, matando a una persona e hiriendo a otras dos, dijo Yaroslav Yanushevych, jefe de la administración militar regional.

A pesar de los esfuerzos de los ingenieros ucranianos y del apoyo de la Unión Europea y Estados Unidos, que han empezado a entregar transformadores y generadores pesados, se tardará seis meses en restaurar las infraestructuras dañadas, según Herus.

«Durante este invierno, es imposible restaurar todas las instalaciones dañadas de la infraestructura energética», dijo en el canal de televisión ucraniano Espresso.

Esta semana, el viceministro del Interior, Yevhen Yenin, declaró en la televisión ucraniana que un total de 520 ciudades, pueblos y aldeas tenían problemas de suministro eléctrico a causa de los ataques.

El jueves, el general de brigada Oleksii Hromov, miembro del Estado Mayor ucraniano, advirtió de la amenaza de nuevos ataques con misiles contra las infraestructuras.

«El objetivo del enemigo es causar el pánico en la población», dijo.

Poco después de que hablara, sonaron las alarmas antiaéreas en todo el país, aunque fueron seguidas por una orden de alejamiento.

En Moscú, Lavrov tachó de «risibles» las insinuaciones de que Moscú podría estar intentando entablar negociaciones de alto el fuego con Kiev para ganar tiempo y reponer sus fuerzas en medio de los reveses en el campo de batalla.

«Nunca hemos pedido ninguna negociación», dijo Lavrov.

«Pero siempre hemos dicho que si alguien está interesado en encontrar una solución negociada, estamos dispuestos a escuchar».

El jueves, el presidente Joe Biden dijo en una conferencia de prensa en la Casa Blanca tras una reunión con el presidente francés Emmanuel Macron que hablaría con el presidente Vladimir Putin si el líder ruso expresaba su deseo de poner fin a su invasión de Ucrania.

Sin embargo, Biden dijo que lo haría sólo en consulta con los aliados de la OTAN.

c.2022 The New York Times Company

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