domingo, septiembre 25
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Los soldados rusos tomaron su ciudad y luego sus casas


KYIV, Ucrania – Durante días, Roman Naumenko y sus vecinos del complejo de apartamentos Pokrovsky, en las afueras de Kyiv, habían estado observando desde unos pocos kilómetros de distancia cómo las fuerzas rusas intentaban tomar el control de un aeropuerto cercano.

«Vi helicópteros que disparaban, viniendo uno tras otro», dijo.

«Fue un shock enorme. No podía creer que fuera real».

Soldados rusos momentos antes de ingresar en un edificio de departamentos cercano a Kiev. Captura The New York Times

Soldados rusos momentos antes de ingresar en un edificio de departamentos cercano a Kiev. Captura The New York Times

Los residentes se quedaban fuera de sus edificios filmando la destrucción con sus teléfonos móviles.

Cada día, las fuerzas rusas se acercaban más y más al complejo de apartamentos.

El 3 de marzo, uno de los edificios fue alcanzado directamente por un misil.

Más de 150 familias seguían en el complejo residencial de 14 edificios en ese momento, según declaró un administrador del edificio a The New York Times.

Y más tarde, ese mismo día, las tropas estaban literalmente en la puerta de Naumenko.

«Vimos a la infantería rusa en la cámara de seguridad de nuestro edificio», dijo.

«Desde ese momento, los rusos se quedaron».

Hicieron que unos 200 residentes se quedaran también, manteniendo a muchos de ellos como rehenes en los sótanos de sus propios edificios, obligándoles a entregar sus teléfonos y tomando sus apartamentos.

Otros pudieron evitar ser detectados, pero siguieron siendo esencialmente prisioneros en sus propias casas mientras las fuerzas rusas se trasladaban a los edificios, que habían albergado a 560 familias, y tomaban posiciones de francotirador.

El Times entrevistó a siete residentes del complejo de apartamentos Pokrovsky en la ciudad de Hostomel, a unos 16 kilómetros al noroeste de Kiev.

Todos experimentaron el asalto y el cautiverio de primera mano antes de encontrar la manera de huir.

A partir de sus relatos, junto con las imágenes de las cámaras de seguridad y los teléfonos móviles, The Times ha podido reconstruir el aspecto y la sensación de que las fuerzas rusas se acercaban.

«Fue realmente aterrador», dijo Lesya Borodyuk, una residente de 49 años, llorando en un momento mientras hablaba.

«Escribí a mi hija. Me estaba despidiendo de ella. Le dije que probablemente ahora nos bombardeen«.

Fuera, en el aparcamiento, las cámaras de seguridad mostraban al menos una docena de tropas rusas y vehículos de combate de infantería.

Los soldados lanzaron ametralladoras pesadas y obligaron a un hombre a entrar en un edificio a punta de pistola.

Ksenia, que pidió ser identificada sólo por su nombre de pila, observó con su marido y sus hijos desde la ventana de su segundo piso cómo las fuerzas rusas llegaban a su edificio.

«No sabíamos lo que podía pasarnos», dijo.

«Era un estado de miedo total».

Un grupo de soldados utilizó rifles para romper la puerta principal de un edificio de apartamentos.

Una vez dentro, entraron en el ascensor y destruyeron sus cámaras de seguridad.

En algunos edificios, los soldados fueron piso por piso arrancando las puertas de las bisagras y asaltando los departamentos, dijeron los residentes.

En pocas horas, según los siete residentes con los que habló el Times, los soldados rusos se habían apoderado de todo el complejo y habían atrapado a cerca de 200 civiles en varios edificios.

«Echaron a la gente de los departamentos», dijo Elena Anishchenko, que tenía previsto celebrar su 33º cumpleaños con sus vecinos el día que llegaron los soldados. «

No preguntaban nada a nadie; sólo les decían que fueran al sótano».

A muchos de los residentes les confiscaron o destruyeron sus teléfonos y ordenadores portátiles.

«Nos dijeron: ‘No  se enojen con nosotros, pero si encontramos su teléfono, los fusilaremos en el acto'», dijo Anishchenko.

Aislada del mundo exterior, Anishchenko dijo que no podía leer las noticias ni hablar con su familia.

Algunos residentes como Ksenia pudieron permanecer en sus hogares, quizás porque tuvo un bebé.

Otros pasaron inadvertidos.

Naumenko y su esposa se escondieron en el séptimo piso de su edificio.

Todavía tenía su teléfono, que encendía una vez al día para enviar un mensaje de texto a su familia diciéndoles que todavía estaba vivo.

Preocupación de las familias:

«No puedo ponerme en contacto».

Los amigos y familiares de los atrapados en Pokrovsky estaban en agonía.

En grupos de chat y mensajes de texto, habían visto clips y capturas de pantalla de soldados rusos mientras tomaban el complejo.

Luego, los mensajes de sus seres queridos simplemente se detuvieron.

Iryna Khomyakova, la hija de un residente, vio las imágenes de un circuito cerrado de televisión de los soldados entrando al ascensor.

Preocupada, llamó a su madre, quien dijo que los soldados rusos acababan de entrar al edificio y que la obligaron a bajar al sótano con otros.

“El teléfono de mi mamá murió”, dijo el 9 de marzo, y no había sabido nada de ella en días.

Hanna Yaremchuk le dijo al Times a través de un mensaje de texto que estuvo fuera de contacto con su padre durante días y agregó que él también estaba detenido en un sótano.

Ella se preguntó: “¿Está vivo en absoluto? !!! ¡No lo sé!» (

Vivir con soldados

Para los detenidos, la capacidad de moverse dependía de los guardias.

A Borodyuk y otros en su sótano se les permitió ir a sus apartamentos para obtener comida y ropa de abrigo para ayudar a soportar el frío del sótano de ladrillo.

A los vecinos se les permitía cocinar juntos y entremezclarse.

Los rusos que custodiaban el sótano de Anishchenko eran más estrictos.

Permitieron a los residentes solo visitas breves y supervisadas a sus departamentos para obtener alimentos y suministros para todos.

“La gente estaba en pánico”, dijo Anishchenko. “Todos habían superado su punto de quiebre”.

Finalmente, 100 o más soldados patrullaban fuera de los edificios, y algunos incluso vivían en los departamentos.

En el séptimo piso, Naumenko y su esposa continuaron eludiendo la detección.

Los recientes bombardeos en el área habían volado sus ventanas y la temperatura había descendido por debajo del punto de congelación.

Sin electricidad, improvisaron formas de cocinar, encendiendo aceite en un platillo para calentar la comida y usando una vela para calentar una lata de agua.

Sin calefacción en el edificio, durmieron completamente vestidos y con chaquetas.

En el departamento de Ksenia, cada día implicaba asegurar suficiente comida para alimentar a sus hijos y sobrevivir hasta la mañana siguiente.

Su nueva vida estaba muy lejos de lo que imaginaba.

“Esperábamos este departamento durante cuatro años”, dijo Ksenia.

“Invertimos en la renovación. Pero incluso esto no importa ahora.

‘Te liberaremos de los nazis’

Afuera, la lucha era implacable.

“Nos acostumbramos a los sonidos de los disparos y aprendimos a distinguir uno de otro”, dijo Naumenko.

“Ya sea lejos o cerca. Ya sea que entrara a nuestro edificio o encima del edificio. Podríamos escuchar eso”.

Dentro del complejo de apartamentos, los soldados les decían a sus prisioneros que Ucrania estaba a punto de ser liberada, dijo Anishchenko.

Borodyuk recordó a un oficial ruso de mayor rango que intentaba consolar a una niña en el sótano donde estaban detenidas.

“Él dijo: ‘Mi hija también tiene 8 años. La quiero mucho. la extraño No tengas miedo, pequeña, te liberaremos de los nazis’”.

Borodyuk dijo que algunas de las tropas rusas más jóvenes ni siquiera sabían por qué estaban en Ucrania.

Cuando los cautivos preguntaron a un soldado por qué estaba aquí, respondió llorando:

“¿Dónde estoy? ¿Qué tengo que hacer?»

Evacuado por casualidad

El 9 de marzo, Rusia y Ucrania acordaron establecer brevemente varios corredores humanitarios para permitir el paso seguro de civiles fuera de las zonas de conflicto.

Pero los soldados rusos en Pokrovsky no informaron a sus prisioneros.

Anishchenko escuchó por casualidad.

Durante una visita de comida supervisada a su departamento, vio un convoy moviéndose con banderas blancas desde la ventana y le preguntó a un soldado ruso qué estaba pasando.

Él le dijo que había un corredor sin cortesde 72 horas. Ella y algunos de sus vecinos empacaron una valija y corrieron.

Al salir, la escena era sombría.

“Vimos cadáveres tirados en el suelo”, dijo.

“Vimos autos chocados y quemados con cuerpos adentro”.

Naumenko encendió su teléfono y vio información en un grupo de WhatsApp sobre la evacuación del corredor humanitario.

Él y su esposa rápidamente recogieron sus cosas.

Mientras salía del complejo, un soldado les advirtió que él no le dispararía, pero que los que patrullaban en otros lugares podrían hacerlo.

Huyeron de todos modos y escaparon ilesos, junto con todos los demás residentes con los que habló el Times.

Naumenko ahora está en Kiev, donde planea quedarse y quizás pelear.

“Las cosas que vi en Hostomel fueron una pesadilla. No quiero que esto venga aquí”, dijo.

c.2022 The New York Times Company



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