domingo, septiembre 25
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Los soldados de Ucrania retroceden lentamente bajo el fuego implacable


KRAMATORSK, Ucrania — Todo comienza con un silbato, dijo Vladislav Goncharenko, sargento del ejército ucraniano, al describir el implacable bombardeo ruso.

“Te acuestas en una trinchera”, dijo mientras esperaba en una ambulancia repleta de otros soldados heridos.

“Hay explosiones muy fuertes. Quieres profundizar en el suelo. Y tienes metralla silbando sobre ti, como moscas”.

Un soldado ucraniano herido es trasladado desde el frente cerca de Izium, en el este de Ucrania, a un hospital en Kramatorsk el miércoles. Foto Ivor Prickett para The New York Times

Un soldado ucraniano herido es trasladado desde el frente cerca de Izium, en el este de Ucrania, a un hospital en Kramatorsk el miércoles. Foto Ivor Prickett para The New York Times

Los soldados, dijo, “solo quieren que se detenga”.

Aunque gran parte del enfoque mundial en la guerra ha estado en la campaña desorganizada y defectuosa de Rusia, Ucrania también está luchando.

El ejército de Ucrania ha sufrido grandes pérdidas, ha mostrado signos de desorden y, paso a paso, se ha retirado de las posiciones que mantuvo durante mucho tiempo en Donbas, la región oriental que ahora es el epicentro de la guerra.

El impulso que generó Ucrania después de hacer retroceder a las fuerzas rusas de Kiev, la capital, y Kharkiv, la segunda ciudad más grande, ha dado paso en el este a semanas de toma y daca en las aldeas, intensos bombardeos y una corriente de ataques ucranianos. muertos y heridos de los campos de batalla.

Las tropas ucranianas ahora se enfrentan a una fuerza rusa que ha cambiado la estrategia de los avances precipitados e imprudentes de las primeras semanas de la guerra a una marcha lenta y aplastante habilitada por bombardeos masivos de artillería.

Una columna blindada ucraniana cerca de las ciudades de Sievierodonetsk y Lysychansk en el este de Ucrania el miércoles. Foto  Finbarr O'Reilly para The New York Times

Una columna blindada ucraniana cerca de las ciudades de Sievierodonetsk y Lysychansk en el este de Ucrania el miércoles. Foto Finbarr O’Reilly para The New York Times

El miércoles, las fuerzas rusas avanzaron en combates callejeros en las ruinas de la ciudad de Sievierodonetsk, un objetivo clave de su ofensiva.

Un funcionario local dijo el miércoles que las fuerzas rusas controlaban alrededor del 70% de la ciudad, donde solo quedan unos 12.000 residentes de una población de 100.000 antes de la guerra después de semanas de intensos bombardeos.

Los soldados ucranianos corren el riesgo de ser rodeados.

Con los puentes sobre el río Seversky Donets destruidos o bajo fuego, el reabastecimiento se ha vuelto tenue.

Un médico se sienta en una camilla en un hospital de Kramatorsk el miércoles. Foto Ivor Prickett para The New York Times

Un médico se sienta en una camilla en un hospital de Kramatorsk el miércoles. Foto Ivor Prickett para The New York Times

Los funcionarios ucranianos han sido sinceros sobre las tribulaciones del ejército y argumentan que las entregas más rápidas de armamento occidental las resolverán.

Cada día en los intensos combates actuales, dijo el presidente Volodymyr Zelenski en una entrevista con Newsmax esta semana, entre 60 y 100 soldados ucranianos mueren y otros 500 soldados resultan heridos en combate.

En su discurso nocturno, Zelenskyy reconoció que la batalla por el control de la región de Donbas era “muy difícil”, pero enfatizó que sus tropas estaban teniendo éxito en el sur, cerca de Kherson y alrededor de Zaporizhzhia, y alrededor de Kharkiv en el noreste.

“La situación de primera línea debe evaluarse de manera integral”, dijo.

“No por un área, donde hay la situación más difícil y que llama más la atención, sino por toda la línea del frente”.

Para llenar los vacíos en la línea del frente, Ucrania ha recurrido al despliegue de voluntarios mínimamente capacitados de la Fuerza de Defensa Territorial, que se movilizó rápidamente cuando comenzó la guerra.

Han surgido indicios de lapsos de moral.

Una unidad grabó un video protestando por las terribles condiciones.

En entrevistas, los soldados dijeron que sus armas de artillería a veces se quedan en silencio por falta de municiones.

“Esas personas que dijeron que la guerra terminaría muy pronto, que ya hemos ganado, que celebraremos en abril, dijeron algo peligroso”, dijo esta semana a los medios ucranianos el asesor de seguridad nacional de Ucrania, Oleksiy Danilov.

En la desordenada lucha de vaivén en las llanuras onduladas del este, las fuerzas ucranianas se sienten animadas por la promesa de que las armas occidentales llegarán pronto.

El martes, el presidente Joe Biden anunció planes para dotar a Ucrania de múltiples sistemas de lanzamiento de cohetes, un arma de artillería poderosa y de largo alcance.

Funcionarios estadounidenses y ucranianos han dicho que los sistemas no están destinados a atacar objetivos dentro de Rusia.

El miércoles, el canciller Olaf Scholz de Alemania prometió enviar un sofisticado sistema de defensa aérea y un radar de seguimiento capaz de localizar la artillería rusa.

Scholz había enfrentado críticas de Ucrania y algunos legisladores alemanes de que no había hecho lo suficiente para apoyar al ejército de Ucrania.

No anunció un cronograma para los nuevos envíos.

Con la llegada de nuevos sistemas de armas en el mejor de los casos, no está claro si aterrizarán en Ucrania a tiempo para repeler el lento avance de los rusos.

La semana pasada, Ucrania se vio obligada a abandonar las posiciones que había defendido durante ocho años de guerra con los separatistas respaldados por Rusia cerca de la ciudad de Svitlodarsk.

A lo largo de la guerra, el estado del ejército ucraniano ha sido difícil de evaluar a partir de fuentes disponibles públicamente.

Cuando comenzó la guerra, el ejército ucraniano tenía unos 30.000 soldados desplegados en la región de Donbas, pero ni el gobierno ni el ejército proporcionaron una cifra actual.

El gobierno ucraniano ha ocultado en gran medida las cifras de bajas y los gobiernos occidentales no han ofrecido sus propias evaluaciones de las dificultades del ejército, como lo han hecho al describir los reveses rusos.

La última actualización de las bajas ucranianas se produjo el 16 de abril, cuando Zelenski dijo que habían muerto menos de 3.000 soldados, pero sus comentarios sobre las bajas la semana pasada sugieren la cifra es mucho más alto ahora.

Ucrania también se ve obstaculizada por el deterioro y el agotamiento de su artillería de herencia soviética, dijo Mykhailo Zhirokhov, autor de un libro sobre la artillería ucraniana.

Los cañones gastados disparan con menos precisión.

Las cargas se están agotando.

Los reemplazos occidentales están llegando, pero lentamente.

La moral de los combatientes voluntarios también está demostrando ser un desafío, al menos en algunas unidades.

Muchos de los que se inscribieron en la Fuerza de Defensa Territorial de Ucrania en los primeros días de la guerra creían que su tarea se limitaría a defender sus lugares de origen.

Había profesores, programadores informáticos, taxistas y otros, la mayoría sin experiencia en el campo de batalla.

Ahora se encuentran desplegados en un feroz combate en el este, una indicación de la creciente demanda de Ucrania de combatientes de primera línea.

Improvisación

Una ley aprobada el 3 de mayo, después de que muchos voluntarios ya se habían alistado, permitió su despliegue para combatir fuera de sus regiones de origen.

Algunos son entrenados solo después de llegar al frente para disparar ametralladoras pesadas, misiles antitanque y lanzagranadas, porque las armas solo están disponibles allí, dijo Serhiy Sabko, jefe del Estado Mayor de la Fuerza de Defensa Territorial, a los medios de comunicación ucranianos el mes pasado.

“Nos vemos obligados a realizar entrenamientos adicionales” cerca del frente, dijo.

Mientras tanto, la tensión en las familias militares se está mostrando.

En Lviv, una ciudad del oeste que ha evitado bombardeos graves, las esposas y madres de los hombres de la 103.ª Brigada de Defensa Territorial han protestado, aterrorizadas por el despliegue de sus maridos e hijos en combate en el este.

Para calmar las preocupaciones, un comandante, Vitaliy Kupriy, se reunió con unas 200 mujeres en una sala de conciertos, pero la conversación derivó en gritos y llantos, informaron los medios locales.

En entrevistas en ambulancias mientras eran evacuadas del frente, alrededor de una docena de soldados ucranianos heridos dijeron que la artillería fue la causa de la mayoría de las bajas.

Se hicieron eco de los llamamientos de los funcionarios ucranianos para que Occidente transfiera más artillería de largo alcance para contrarrestar el bombardeo ruso.

“Es un arma que yo, como fusilero, no puedo combatir”, dijo Goncharenko sobre la artillería rusa.

Fue herido en un bombardeo en el borde norte del frente alrededor de Sievierodonetsk que derribó un árbol sobre la trinchera en la que se estaba refugiando.

Sufrió una conmoción cerebral que lo dejó mareado, vomitando e incapaz de luchar.

Los rusos mezclan bombardeos de artillería con maniobras de sondeo de infantería o vehículos blindados, identificando nuevos objetivos acercándose a las líneas ucranianas y disparando.

La maniobra se llama “reconocimiento hasta el contacto”.

Los ucranianos abren fuego contra los rusos que investigan, causando bajas.

“Recogemos a sus muertos”, dijo Goncharenko.

Pero luego, después de haber determinado las posiciones ucranianas, dijo, los rusos “retroceden y disparan artillería”.

Rusia también ha pagado altos costos.

El martes, los funcionarios estadounidenses estimaron que la fuerza de combate general del ejército ruso se había reducido en aproximadamente un 20%.

A finales de marzo, la OTAN estimó que habían muerto entre 7.000 y 15.000 soldados rusos.

Aún así, la artillería de Rusia ha devastado pueblos y ciudades antes del avance y provocó la huida de aproximadamente el 80% de la población de las áreas controladas por Ucrania en el Donbas.

Los soldados rusos terminan tomando ruinas.

“La única forma en que ocuparán Donbas es reduciéndolo a escombros”, dijo Maria Zolkina, analista política.

“Si capturan Donbas, se quedará sin ciudades” ni personas.

Algunos analistas militares no ven un final claro por ahora, y Antony Blinken, el secretario de Estado de EE. UU., predijo el miércoles “muchos meses de conflicto” por delante.

Es poco probable que Rusia capture pronto las fronteras reclamadas de dos estados separatistas cuya independencia reconoció en febrero.

Y Ucrania parece estar lejos de estar lista para un contraataque que cambie el rumbo.

“Esta es una guerra en la que el territorio va a cambiar de manos, no hay un punto final lógico en el conflicto y no hay punto muerto”, dijo Michael Kofman, director de estudios rusos en CNA, un instituto de investigación en Arlington, Virginia, dijo.

“Esta va a ser una guerra más larga”.

El sargento Bohdan Yermak, cuyos pulmones resultaron dañados por la onda expansiva cuando un proyectil de tanque explotó cerca, dijo que los comandantes ucranianos a veces piden ataques, pero las baterías de artillería no pueden cumplir las órdenes por falta de municiones.

“Dicen que están guardando municiones para un día lluvioso”, dijo.

Las armas y municiones de largo alcance y los paquetes de ayuda militar relacionados de los aliados de EE. UU. y Europa ayudarán, dijo, basándose en su experiencia en el frente.

Por ahora, dijo el sargento. Mykola Pokotila, que resultó herido en una batalla al norte de la ciudad de Sloviansk, los soldados ucranianos en el este están asediados y soportan fuertes bombardeos de artillería.

“Nunca había visto un infierno así”.

Maria Varenikova y Michael Levenson contribuyeron con este reportaje.

c.2022 The New York Times Company



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