domingo, septiembre 25
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Estados Unidos ayudó a hundir el barco ruso «Moskva»


Estados Unidos proporcionó inteligencia que ayudó a las fuerzas ucranianas a localizar y atacar el buque insignia de la flota rusa del Mar Negro el mes pasado, otra señal de que la administración (Biden) está aliviando sus limitaciones autoimpuestas sobre hasta dónde llegará para ayudar a Ucrania a luchar contra Rusia, dijeron funcionarios estadounidenses.

La ayuda de orientación, que contribuyó al eventual hundimiento del buque insignia, el Moskva, es parte de un esfuerzo clasificado continuo de la administración Biden para proporcionar inteligencia de campo de batalla en tiempo real a Ucrania.

Esa inteligencia también incluye compartir los movimientos anticipados de tropas rusas, obtenidos de una evaluación estadounidense reciente del plan de batalla de Moscú para los combates en la región de Donbas, en el este de Ucrania, dijeron los funcionarios.

La administración ha tratado de mantener en secreto gran parte del campo de batalla y la inteligencia marítima que comparte con los ucranianos por temor a que se vea como una escalada y provoque al presidente Vladimir V. Putin de Rusia a una guerra más amplia.

Pero en las últimas semanas, Estados Unidos envió armas más pesadas a Ucrania y solicitó al Congreso una ayuda extraordinaria militar, económica y humanitaria adicional de 33.000 millones de dólares, lo que demuestra lo rápido que están cambiando las restricciones estadounidenses sobre el apoyo a Ucrania.

El Moskva, orgullo de la Armada rusa, hundido en el Mar Negro. Foto: Reuters

El Moskva, orgullo de la Armada rusa, hundido en el Mar Negro. Foto: Reuters

Dos altos funcionarios estadounidenses dijeron que Ucrania ya había obtenido los datos de objetivos de Moskva por su cuenta y que Estados Unidos solo proporcionó una confirmación. Pero otros funcionarios dijeron que la inteligencia estadounidense fue crucial para el hundimiento del barco por parte de Ucrania.

NBC News informó anteriormente sobre la ayuda de la inteligencia estadounidense para atacar Moskva.

El ataque

El 13 de abril, las fuerzas ucranianas en tierra dispararon dos misiles Neptune, impactaron en el Moskva y encendieron un incendio que finalmente condujo al hundimiento del buque de guerra.

La atención también se centró en si los sistemas de radar del barco envejecido funcionaban correctamente. Funcionarios ucranianos y estadounidenses dijeron que Moskva posiblemente se distrajo con el despliegue de Ucrania de un dron Bayraktar de fabricación turca en las cercanías.

barco crucero ruso moscu moskva

Inmediatamente después del ataque, los funcionarios de la administración de Biden guardaron un silencio escrupuloso y se negaron a confirmar incluso que Moskva había sido atacado.

Pero en los últimos días, los funcionarios estadounidenses confirmaron que los datos de objetivos de las fuentes de inteligencia estadounidenses se proporcionaron a Ucrania en las horas previas al lanzamiento de los misiles Neptune.

Los funcionarios se negaron a dar más detalles sobre qué información específica se transmitió, pero un funcionario dijo que la información iba más allá de un simple informe sobre la ubicación del barco en el Mar Negro, 65 millas náuticas al sur de Odesa.

Un gran golpe para Rusia

El hundimiento del barco fue un gran golpe para Rusia y la pérdida más significativa para cualquier armada en 40 años.

Rusia ha negado que los misiles ucranianos jugaron algún papel en la desaparición del Moskva, afirmando en cambio que un incendio a bordo provocó una explosión de municiones que condenó al barco. Los medios de comunicación rusos independientes con sede fuera del país informaron que unos 40 hombres murieron y otros 100 resultaron heridos cuando el buque de guerra resultó dañado y se hundió.

Los funcionarios de la administración de Biden se negaron a confirmar públicamente que la inteligencia estadounidense proporcionó la información de objetivos que permitió a Ucrania atacar Moskva.

El secretario de prensa del Pentágono, John F. Kirby, consultado sobre un informe en The Times de Londres de que un avión espía P-8 de la Armada de la base aérea de Sigonella en Italia estaba rastreando el Moskva antes de que Ucrania lo atacara, habló de misiones de vigilancia aérea en el Mar Negro como parte de una respuesta cuidadosamente redactada.

«Ningún P-8 de la Armada de los Estados Unidos que volaba en estas misiones de vigilancia aérea proporcionó información sobre objetivos», dijo.

Un funcionario estadounidense dijo que los ucranianos preguntaron a los estadounidenses sobre un barco que navegaba en el Mar Negro al sur de Odesa. Estados Unidos lo identificó como Moskva y confirmó su ubicación. Los ucranianos luego apuntaron al barco.

Los ucranianos llevaron a cabo el ataque sin el conocimiento previo de los Estados Unidos. El funcionario dijo que Estados Unidos proporcionó confirmación al ejército ucraniano, pero otros funcionarios dijeron que no estaba seguro de que Ucrania pudiera haber atacado el barco sin la ayuda de Estados Unidos.

Después de la publicación de este artículo, el Sr. Kirby agregó en una declaración: “Los ucranianos tienen sus propias capacidades de inteligencia para rastrear y apuntar a los buques de guerra rusos, como lo hicieron en este caso”.

Los funcionarios estadounidenses han reconocido públicamente que se proporcionó inteligencia procesable a los ucranianos en el período previo a la invasión de Rusia el 24 de febrero, y que la práctica ha continuado en las semanas posteriores. Pero estos funcionarios se han negado a confirmar la participación estadounidense en las operaciones ucranianas que resultaron en la muerte de soldados rusos.

La evaluación de EE.UU. del plan de guerra de Rusia para la región de Donbas permitió que un alto funcionario del Pentágono dijera la semana pasada que Rusia parecía estar «varios días de retraso» en su ofensiva allí debido a la dura resistencia ucraniana y los continuos problemas en la línea de suministro.

Las fuerzas rusas siempre pueden desviarse de sus planes, pero funcionarios estadounidenses dijeron que la inteligencia permite a las fuerzas ucranianas evitar ataques en algunos lugares y posicionarse para atacar a los rusos en otros.

Aunque la administración sigue desconfiando de provocar a Putin hasta el punto de que intensifique aún más sus ataques (el presidente Biden ha dicho que no enviará tropas estadounidenses a Ucrania ni establecerá una «zona de exclusión aérea» allí), funcionarios actuales y anteriores dijeron que la administración encontró algún valor en advertir a Rusia que Ucrania tenía el peso de los Estados Unidos y la OTAN detrás.

Los funcionarios dijeron que Moscú tenía que sopesar sus propios cálculos, incluso si podría manejar una guerra más grande, particularmente una que permitiría a la OTAN invocar su carta de defensa mutua o entrar en la guerra de manera más directa.

The New York Times informó el miércoles que la inteligencia estadounidense sobre los movimientos rusos proporcionada a Ucrania ha permitido a Kiev atacar y matar a varios generales rusos. El jueves, Kirby, el portavoz del Pentágono, reconoció el intercambio de inteligencia con los ucranianos, pero proporcionó pocos detalles.

Pero Kirby dijo que los ucranianos tienen sus propias fuentes de inteligencia, que combinan con otras y eligen qué objetivos atacar. “Toman sus propias decisiones”, dijo Kirby. “Y toman sus propias acciones”.

En una entrevista el jueves con CNN, el representante Adam B. Schiff, demócrata de California que dirige el Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, dijo que la administración de Biden se ha negado a discutir el intercambio de inteligencia por temor a decir algo “que intensifique el conflicto”.

“Estamos proporcionando inteligencia en tiempo real a Ucrania para ayudarla a defenderse”, dijo Schiff. “No creo que la administración quiera entrar en detalles sobre qué tipo de circunstancias, pero queremos asegurarnos de que Ucrania tenga éxito”.

El Moskva tenía problemas

Durante décadas, el Moskva, una potente encarnación del poder naval ruso en el Mar Negro, estaba repleto de misiles y se cernía siniestramente en el horizonte, inspirando asombro en quienes lo veían.

Pero los oficiales de la Armada estadounidense que visitaron cruceros rusos cuando hubo cooperación militar entre Estados Unidos y Rusia a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000 dijeron que el Moskva tenía problemas. Había poco equipo de control de daños visible a bordo del buque de guerra para apagar rápidamente los incendios a bordo.

Los funcionarios dijeron que no podían ver extintores de incendios ni mangueras contra incendios en los pasillos de los barcos. En los barcos estadounidenses, dicho equipo se almacena al alcance de la mano para permitir que la tripulación extinga rápidamente los incendios, lo cual es fundamental en el mar.

Los informes de los medios rusos han dicho que un incendio a bordo encendió un conjunto de municiones, dañando gravemente al Moskva. Los funcionarios estadounidenses dicen que los misiles Neptune probablemente causaron el incendio, que la tripulación no pudo contener antes de que el barco envejecido finalmente se hundiera mientras era remolcado a puerto.

“El ejército ruso había debatido durante mucho tiempo si retirar el Moskva”, dijo Michael Kofman, director de estudios sobre Rusia en CNA, un instituto de investigación en el condado de Arlington, Virginia. “Era un crucero soviético envejecido que necesitaba urgentemente una modernización”.

Pero con la escasez de cruceros y destructores, Moscú finalmente decidió extender su servicio. Fueron los cañones de Moskva, de hecho, los que dispararon contra la Isla de las Serpientes de Ucrania en los primeros días de la guerra.

The New York Times

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