martes, noviembre 29
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Conozca al nuevo gestor de crisis de derechos humanos del mundo. Tiene mucho que hacer.


GINEBRA – Apenas un mes después de asumir su cargo como nuevo jefe de derechos humanos de las Naciones Unidas, Volker Türk estuvo la semana pasada en la región sudanesa de Darfur, devastada por la guerra, reuniéndose con las víctimas de un conflicto que ha desplazado a millones de personas.

Un día después, en la capital, Jartum, se reunió con los generales que se aferraban al poder con la ayuda de tropas que utilizaban la fuerza letal contra los manifestantes.

Les dijo a los generales que Sudán necesitaba una transición hacia un gobierno civil y «asegurarse de que los derechos humanos de todo el pueblo de Sudán son el motor de este proceso político».

El secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, se dirige a la Asamblea General de las Naciones Unidas . (Dave Sanders/The New York Times)


El secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, se dirige a la Asamblea General de las Naciones Unidas . (Dave Sanders/The New York Times)

Los anteriores altos comisionados de la ONU para los derechos humanos solían pasar algunos meses en la sede ginebrina de la oficina de derechos humanos de la ONU para familiarizarse con las complejidades del trabajo antes de partir para las visitas a los países.

Pero Türk empezó a organizar su visita a Sudán antes de empezar oficialmente el trabajo y está trabajando para hacer uno o dos viajes más antes de que acabe el año.

Al parecer, en su agenda figura una misión a Ucrania.

El jueves, los disturbios en Irán encabezaron la lista.

En una sesión de urgencia, el Consejo de Derechos Humanos de la ONU decidió investigar la respuesta de Teherán a las protestas contra el régimen clerical, una represión que ha causado cientos de muertos.

El Consejo pidió el nombramiento de una misión internacional de investigación para que estudie la reacción de las autoridades iraníes a las manifestaciones generalizadas, que se desencadenaron a raíz de la muerte en septiembre de Mahsa Amini, de 22 años, que había sido detenida acusada de violar la ley sobre el velo.

En su primera intervención ante el Consejo, Türk criticó duramente la actuación de las autoridades iraníes, afirmando que había provocado 300 muertos, entre ellos más de 40 niños; la «asombrosa» cifra de 14.000 detenciones; y al menos seis manifestantes condenados a muerte.

«Los viejos métodos y la mentalidad de fortaleza de quienes ejercen el poder simplemente no funcionan», dijo.

«El cambio es inevitable. El camino a seguir son las reformas significativas».

La rapidez con la que Türk ha asumido su nuevo trabajo pone de manifiesto las ventajas prácticas que aporta al puesto como conocedor de la burocracia bizantina de la ONU.

Türk, de 57 años, aporta 30 años de experiencia en las Naciones Unidas, primero en su agencia de refugiados -para la que visitó Darfur hace 11 años- y luego, durante los últimos tres años, trabajando para el Secretario General António Guterres en Nueva York como asesor político, incluso en materia de derechos humanos.

Sin embargo, el pasado de Türk como funcionario interno ha contribuido a la fría respuesta que su nombramiento ha suscitado entre las organizaciones internacionales de derechos.

Los jefes de la ONU han elegido en el pasado a ex jefes de gobierno, eminentes juristas o pesos pesados de la diplomacia para el famoso y difícil puesto de derechos humanos, ya que el trabajo requiere cortejar a los líderes mundiales y, a veces, amonestarlos por sus fallos en materia de derechos humanos.

Türk, según los críticos, era inadecuado por su experiencia y temperamento para una función tan delicada.

Y su nombramiento por parte de un secretario general de la ONU percibido como débil en materia de derechos humanos avivó los temores de que Guterres hubiera elegido a un diplomático silencioso, más propenso a compartir la preferencia de su jefe por la diplomacia de trastienda que por el despliegue de la poderosa arma de la presión pública.

Pero las constantes declaraciones de Türk en su primer mes de trabajo han dado esperanzas a algunos críticos.

En su segundo día en el cargo, condenó los ataques aéreos etíopes contra objetivos civiles en Tigray como «completamente inaceptables».

Después de que Elon Musk se hiciera cargo de Twitter, Türk publicó una carta abierta en la que recordaba al multimillonario tecnológico la responsabilidad de la plataforma «de evitar la amplificación de contenidos que resulten perjudiciales para los derechos de las personas.»

Y cuando se inauguró la conferencia sobre el clima COP27 en Egipto, Türk provocó la ira del gobierno anfitrión por instarle a liberar a Alaa Abdel-Fattah, un preso político que recientemente estaba en huelga de hambre, junto con otros detenidos «injustamente condenados».

Se avecinan retos mayores.

Una prueba importante de la eficacia de Türk será lo que haga para dar seguimiento al informe que su predecesora, Michelle Bachelet, publicó minutos antes de dejar el cargo, en el que se concluía que China podría haber cometido crímenes contra la humanidad al reprimir a los uigures y otros musulmanes en su región occidental de Xinjiang.

China rechazó el informe por considerarlo una invención politizada de mentiras occidentales que las Naciones Unidas no deberían haber publicado.

Los diplomáticos chinos en Ginebra trataron de desacreditar el informe por carecer de apoyo en la oficina del alto comisionado.

Pekín puede encontrar decepcionante la reacción de Türk.

Dice que considera el documento meticulosamente investigado e importante.

«Es el informe de mi oficina, y estoy comprometido con él», dijo en una entrevista.

«Hay fuertes recomendaciones, y mi atención se centrará en encontrar formas y medios para comprometerse con las autoridades chinas en la aplicación de esas recomendaciones».

En términos más generales, Türk dijo a los periodistas este mes:

«Hablaré cuando sintamos que nuestra voz puede marcar la diferencia o cuando sea necesario para amplificar especialmente las voces de las víctimas o para hacer sonar la alarma».

El activismo de Türk no sorprende a los antiguos colegas que conocen su carrera en la agencia de la ONU para los refugiados.

Después de realizar misiones sobre el terreno en el Congo, Kosovo y el sudeste asiático, ascendió a jefe de protección, una función que algunos describen como derechos humanos en acción.

«Es un tipo que se levanta las mangas y se ensucia las manos, no un oficinista», dijo Kirsten Young, colega de la ONU y amiga cercana que trabajó junto a Türk en Kosovo y otras zonas.

«Gran parte del trabajo en el que ha participado ha sido para salvar vidas».

Para quienes lo conocen bien, dijo Young, el nombramiento de Türk como jefe de derechos humanos de la ONU fue la culminación natural del trabajo de su vida.

«Destino cumplido», lo llamó.

Türk ve su nuevo trabajo como la progresión natural tras una vida dedicada a los derechos humanos.

«Empezó muy pronto», dijo, mostrando como prueba una copia descolorida y desmembrada de la Declaración Universal de los Derechos Humanos de la ONU que recibió cuando era adolescente en la escuela y que todavía lleva en su cartera.

«Me marcó la historia de mi país», dijo, en alusión a la anexión de Austria por los nazis y los vínculos del país con el Holocausto.

«Sigo formando parte de esa generación que pensaba:

¿Cómo pudo ocurrir, es increíble, qué puedo hacer para buscar un mundo mejor?».

Siguió la carrera de Derecho en los años 70, cuando, dice, le impresionaron los crecientes movimientos feminista y antiapartheid.

Luego se doctoró en derecho internacional de los refugiados, lo que le permitió ser contratado por la agencia de la ONU para los refugiados.

«Me fascinaba el hecho de que la ONU pudiera intervenir en una situación y hacer directamente algo por la gente», dijo.

El trabajo de protección de los refugiados también le pasó factura.

Türk recordó cómo, en Kuwait tras la primera Guerra del Golfo, pasó largas horas entrevistando a detenidos palestinos e iraquíes y escuchando experiencias traumáticas de encarcelamiento, abusos sexuales y tortura.

«Lo afrontas», dijo, «pero me marcó mucho».

Ahora, sus ambiciones como alto comisionado incluyen la construcción de una presencia mucho más fuerte de la ONU en materia de derechos humanos sobre el terreno y la recaudación de mucho más dinero para una oficina que no tiene fondos suficientes para satisfacer las demandas a las que se enfrenta.

El «mayor reto» que prevé Türk es reavivar un consenso mundial que reconozca que los derechos humanos son universales y fundamentales para abordar los problemas más acuciantes de la actualidad, como la guerra de Ucrania o el cambio climático.

Türk rechaza la «idea errónea» de que la Declaración Universal de los Derechos Humanos, la piedra angular de la protección internacional de los derechos humanos adoptada desde la Segunda Guerra Mundial, es un cóctel de valores occidentales.

Los derechos humanos, dice, «no pueden ser el daño colateral de la geopolítica y la división».

c.2022 The New York Times Company



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