domingo, noviembre 27
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Algunos refugiados ucranianos están regresando a casa, a pesar de los riesgos


LVIV, Ucrania — Por su porte y comportamiento, la instructora universitaria que esperaba en la estación de micros de Lviv parecía estar acostumbrada al respeto y, a juzgar por su abrigo con adornos de piel y su sombrero de mohair rosa adornado con un alfiler brillante, estaba acostumbrada a cierta elegancia. .

Pero después de dos semanas en la carretera como refugiada con su hija y su nieto de 1 año, se hartó.

Regreso a casa: Mariia Seniuk, a la izquierda, con sus dos hijas, llegando desde Szczecin, Polonia, a la terminal principal de micros de Lviv, Ucrania. “El hogar es el hogar”, dijo. Foto Mauricio Lima para The New York Times

Regreso a casa: Mariia Seniuk, a la izquierda, con sus dos hijas, llegando desde Szczecin, Polonia, a la terminal principal de micros de Lviv, Ucrania. “El hogar es el hogar”, dijo. Foto Mauricio Lima para The New York Times

En Polonia y República Checa, Oksana, que no quiso dar su apellido, dijo que era una refugiada más en un albergue donde no hablaba el idioma.

“Nadie nos necesita”, dijo.

“Nadie necesita maestros. Es obligatorio conocer el idioma checo. Estarían listos para aceptarme como señora de la limpieza, pero incluso entonces necesitaría encontrar un lugar para vivir”.

Ahora ella y su familia se unían al creciente número de ucranianos que regresaban a casa.

Por primera vez desde la invasión rusa hace seis semanas, un número cada vez mayor de viajeros que pasan por la ciudad de Lviv, en el oeste de Ucrania, y otros centros de tránsito, regresan a casa en lugar de huir.

La estación central de trenes en Lviv, el lunes: un número creciente de viajeros regresan a Ucrania en lugar de huir. Foto Mauricio Lima para The New York Times

La estación central de trenes en Lviv, el lunes: un número creciente de viajeros regresan a Ucrania en lugar de huir. Foto Mauricio Lima para The New York Times

Todavía hay muchos más ciudadanos que abandonan sus hogares.

Pero según los viajeros y los funcionarios, el aumento de los retornados refleja una creencia cada vez mayor de que la guerra podría durar años y una voluntad de vivir con una medida de peligro en lugar de vivir como un refugiado en otro país, privado de un hogar y una comunidad.

También destaca las dificultades que han tenido los países europeos para atender a los ucranianos en la mayor crisis de refugiados del continente desde la Segunda Guerra Mundial.

“Las estadísticas han cambiado mucho recientemente”, dijo en una entrevista Yurii Buchko, administrador militar adjunto de Lviv.

“Al comienzo de la guerra, 10 veces más personas se fueron que las que regresaron”.

Ahora, dijo, algunos días la mitad de los que cruzan la frontera en la provincia de Lviv regresaban a casa en lugar de irse.

Los retornados son en su mayoría mujeres y niños.

A la mayoría de los hombres ucranianos en edad militar con menos de tres hijos se les prohibió salir del país al comienzo de la guerra.

En la frontera con Polonia, prácticamente todos los conductores de vehículos civiles que cruzan la frontera son mujeres.

Las estaciones de trenes y micros están llenas de mujeres y niños.

La principal terminal de autobuses de Lviv atiende a pasajeros internacionales. Foto Mauricio Lima para The New York Times

La principal terminal de autobuses de Lviv atiende a pasajeros internacionales. Foto Mauricio Lima para The New York Times

“La gente ahora ha entendido cómo es la guerra y que, incluso con la guerra, puedes quedarte y vivir en Ucrania, en Lviv”, dijo Buchko.

“Se fueron al principio por el pánico, pero todavía tienen familiares aquí”.

Dijo que los ucranianos también estaban regresando para volver a trabajar a medida que reabrían más tiendas y negocios.

El sábado, un día bastante típico, 18.000 ucranianos abandonaron el país, mientras que 9.000 volvieron a cruzar a través de los puestos fronterizos de su provincia, dijo.

Dijo que mientras algunos eran comerciantes que transportaban mercancías, muchos eran familias ucranianas que tenían la intención de volver a casa.

Las cifras de la guardia fronteriza de Ucrania confirman la tendencia.

Cuando sonó una sirena de ataque aéreo en la estación de tren, los viajeros se refugiaron bajo tierra. Muchas eran madres con niños que lloraban en brazos. Foto Mauricio Lima para The New York Times

Cuando sonó una sirena de ataque aéreo en la estación de tren, los viajeros se refugiaron bajo tierra. Muchas eran madres con niños que lloraban en brazos. Foto Mauricio Lima para The New York Times

Más de 4 millones de ucranianos han huido del país desde que comenzó la guerra, y más de 7 millones han huido de sus hogares pero permanecieron en Ucrania.

Muchos de los que se quedaron en el país habían evacuado a Lviv y a otras ciudades y pueblos más cercanos a la frontera polaca, que se pensaba que eran más seguros que las ciudades del sur y el este.

Los recientes ataques con cohetes en Lviv, incluso en una base de entrenamiento militar y una instalación petrolera, mataron a varias docenas de personas, pero la mayor parte de la ciudad permaneció intacta.

Los viajeros y los funcionarios dijeron que algunas personas regresaban a la capital, Kiev, debido a la retirada rusa allí.

En la ornamentada estación de trenes centenaria de Lviv, Valeria Yuriivna se paró en el andén a punto de abordar un tren a Mykolaiv, que sigue bajo intenso fuego de los ataques aéreos rusos.

Su hija de 14 años y su perro ya estaban en el tren.

Su hija mayor la esperaba en casa en Mykolaiv.

Yiriivna, una empleada del gobierno, dijo que estaban aterrorizados por los bombardeos rusos, que sacudieron su edificio de departamentos.

Pero dijo que había sido difícil quedarse con amigos en Lviv con su hija y su perro durante todo un mes.

“Han estado bombardeando hospitales en Mykolaiv”, dijo.

“Necesitan gente que ayude, que cubra las ventanas con película explosiva. Voy a volver a ser voluntaria”.

Ella y otros dijeron que estaban preocupados de que algo le sucediera al ferrocarril que les impidiera llegar a casa.

Cuando una sirena antiaérea sonó en la estación de tren el lunes por la noche, una multitud de viajeros se dirigió a la clandestinidad para esperar la señal de que todo estaba bien:

madres cansadas que arrastraban maletas mientras cargaban a niños que lloraban, habitantes de la ciudad con perros pequeños en brazos, un cantante de ópera que regresaba de un concierto en Polonia.

La mayoría de las sirenas de ataque aéreo frecuentes en esta ciudad histórica marcan la presencia de aviones de combate rusos que se dirigen a objetivos en el este de Ucrania.

Yurii Savchuck, un conductor, dirigió a los pasajeros a sus vagones de tren.

Un equipo médico corrió frenéticamente escaleras arriba llevando a una frágil anciana en silla de ruedas, corriendo para subirla al tren a tiempo.

“Durante los últimos días, más personas se han ido a casa”, dijo Savchuck, un veterano de 20 años en el ferrocarril ucraniano.

“No todos tienen el dinero para quedarse en el extranjero por mucho tiempo. También Kiev fue liberada y la gente quiere ver si sus casas fueron destruidas”.

Retorno

En la sede de la administración militar de Lviv, Buchko y su personal salieron de un búnker después del último visto bueno.

Más de un mes después de la guerra, las sirenas eran tan rutinarias que los empleados estaban sentados en los bancos charlando, compartiendo chistes y hablando por teléfono.

Él y otros funcionarios estaban haciendo planes para reabrir más negocios para que más ucranianos pudieran regresar y volver a trabajar.

“Al comienzo de la guerra, entendíamos o esperábamos que esta guerra durara una semana o probablemente unos días”, dijo.

“En este momento vemos que probablemente no durará meses, sino varios años. Y tenemos que vivir con eso”.

El domingo, en la estación de micros, Oksana y su familia intentaban encontrar un taxi a la estación de tren para ir a su casa en Dnipro, en el este de Ucrania, a pesar de que recientemente fue alcanzada por misiles rusos.

Pero la vida como refugiado parecía peor.

“Estuvimos deambulando por más de dos semanas”, dijo Oksana.

“De Polonia a la República Checa, luego de regreso a Polonia y luego aquí”.

“Nos alojábamos en un pequeño centro en la República Checa”, dijo su hija Halyna, quien también es instructora universitaria.

“Tienes que hacer todo por ti mismo, y todo está en checo, por lo que no puedes entenderlo”.

En Polonia se mudaron a un hotel después de vivir en un refugio durante dos días, pero luego se quedaron sin dinero.

“Fue difícil”, dijo Halyna.

“Todos estaban en la misma habitación. Polonia, en especial, fue muy servicial con la comida y otras cosas, pero no teníamos un lugar donde vivir”.

Otros que llegaron en micro desde Polonia dijeron que los polacos habían sido muy acogedores, pero que estaban abrumados por la cantidad de personas que llegaban.

“Todos allí quieren volver a casa”, dijo Oksana.

c.2022 The New York Times Company



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